Help with deciphering mah jong tiles?

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So, here’s the bonus question: our mah-jong game (a gift from my grandma, bought in Vietnam) came with 16 extra tiles. We have 152 normal tiles (4 copies of the three sets+dragons+winds, and 4 seasons and 4 flowers). From googling things up on the next, we think that the extra tiles we can’t identify are Vietnamese jokers (this site and this site both describe the Vietnamese mah jong variant as having 16 jokers, which can replace a variety of tiles, from the “Emperor” who can replace pretty much anything, to the “Dragon Lady” who can replace any dragon, and so on). However, to start with, those two websites don’t agree on which tile is which! Also, neither of them has the full set of our tiles…

On the off-chance that someone would know either Vietnamese mahjong, or how to read Chinese characters–do those tiles below mean anything to you? (bear in mind it’s a Vietnamese mah jong game, so the Chinese characters are approximative, to say the least…)

And bonus question: anyone have the Vietnamese rules of the game? Sloperama mentions that there are only 19 ways of “going out”, which should correspond to the special hands in Classical Chinese mah jong, but the Classical Chinese rules I can find on the net pretty much fail at having 19 special hands…

ETA: following the find of a Vietnamese set of rules (in Vietnamese *sob*) I am pretty reasonably sure that the two topmost ranks are as follows, from left to right:
Blue: tile which replaces any tile, tile which replaces circles, tile which replaces bamboos, tile which replaces cracks
Red: tile which replaces any ordinary tile (bamboo, circles, cracks), “Great Flower’ aka tile which replaces any flower, tile which replaces any Dragon, tile which replaces any Wind
I have no idea of their names in English.

Extra tiles

6 comments

  1. Bonjour Aliette,
    en faisant des recherches sur le net je suis tombé sur votre post concernant le mahjong vietnamien. Je joue très régulièrement à ce type de mahjong que je trouve plus rapide et intéressant que le Mahjong traditionnel. Le mahjong vietnamien contient effectivement 16 tuiles en plus qui sont des roi ou “joker” et servent à compléter son jeu ou à obtenir des points. En effet contrairement au mah jong tradi les points ne s’obtiennent pas forcément par les combinaisons ou les grands jeux mais grâce (en partie) à ces jokers. Je ne les ai pas avec moi actuellement mais je vous ferais parvenir un scan d’une feuille des pièces que j’utilise pour apprendre à des nouveaux joueurs comment se déroule le jeu.
    Grosso modo, il y a un roi par famille (bambou, charactères et rond) et un roi des peuples (qui est au dessus de ces familles). Il y a un roi des vents, un roi des dragons et un roi des fleurs et des saisons et un roi au dessus des trois, le roi suprême. Puis il y a huit jokers (2x 1 à 4, vous en avez deux en bas à droite de votre photo). Les rois et jokers remplaçent n’importe quelle tuile dans leur famille (pour faire une suite ou un brelan) dans le jeu du joueur ou permettent de poser un point sur le côté (deux s’il est de votre position mais là je complique). Car en fait dans le MJ vietnamien on ne peut faire Mahjong que si l’on à minimum 3 points dans son jeu ou posé à côté. je n’ai jamais posé les règles du MJ viet sur papier et je me rend compte que cela peut paraître confus alors qu’il est plus abordable que le MJ tradi. Je vous enverrais un nouveau post avec les règles vietnamiennes à l’occasion.
    Concernant les tuiles que vous avez elles sont disparates. Vous avez des rois en double et il vous manque des jokers mais vous avez (de gauche à droite et de haut en bas):
    Roi des peuples, Roi des Ronds, Roi des Bambous, Roi des Characteres.
    Roi suprême, Roi des fleurs et des Saisons, Roi des Dragons, Roi des vents.
    Roi des peuples, Roi des Ronds, Roi des Bambous, Roi des Characteres. (qui sont donc en trop)
    Roi suprême, celui là me pose un problème car il possède le symbole des Dragons et celui des vents, Joker 2 et Joker 3.
    Voila, pour jouer au MJ Vietnamien il vous manque 6 tuiles de jokers.
    J’espère vous avoir un peu aidé et dès que je peux je vous posterais la suite des règles.
    A bientôt.
    Bien cordialement.
    Benjamin

  2. Bonjour Benjamin,

    Merci beaucoup d’être passé–ravie d’avoir trouver quelqu’un qui joue au mahjong vietnamien, c’est loin d’être courant.
    *soupir* C’est bien ce que je pensais, le jeu n’est pas complet. Plus qu’à trouver moyen de compenser mes jokers manquants…
    Si vous avez le temps de poster la suite des règles, je vous serais très reconnaissante. La seule règle que j’ai est en vietnamien dans le texte, et la seule chose que je suis capable de lire est le nom des tuiles…

    Merci encore!

  3. Bonjour Aliette,

    Benjamin described the tiles very well.
    Look like your mahjong have 2 sets of “Roi”.
    I do see other people play with 3 sets. It just make the game go much faster.
    Rarely the game end up with a tie, even with 1 set of king.

    I guest you have a total of 160 tiles mahjong set. Our set (also 160 tiles), we don’t have the bottom 8 tiles like your, but we have 8 jokers (look like the last 2 tiles in your picture). We just treat these jokers as flowers when we play. Although other area/people, they treat these jokers as “Roi des peuples” just like Benjamin mention. So you don’t have to *soupir*.

    If you want just send me an email, I will send to you a picture of what my tiles look like.
    Or if you need to translate the Vietnamese rules that you have.

    NOTE:
    The order of these kings are also important as it will count extra point if it match your seat, when you put it down (treat as flower).

    Your 1st row right.
    Roi des peuples(1 Tong), Roi des Ronds(2 Thung), Roi des Bambous(3 Sot), Roi des Characteres(4 Man).
    But the 2nd row is not
    Roi suprême, Roi des fleurs et des Saisons, Roi des Dragons, Roi des vents.
    For Viet Nam:
    Roi des fleurs et des Saisons(1 Dai Hoa), Roi des vents(2 Hy), Roi des Dragons(3 Nguyên), Roi suprême(4 Hop).
    For Chinese: #2 and #3 are swap

    Best wishes,
    BL

  4. Bonjour BL,

    Thanks a lot! Will send you an email.

  5. I have been recently doing some web searches on Mahjong, and I found that a book in French on the rules of Mahjong gave details of the extra tiles in the Vietnamese set.

    The author is Nguyen Xuan Mai, and the book is Le mah-jong: guide complet. A search on the book should find the thread which itself gives information on the use of all 16 additional tiles.

  6. Hi John,

    oooh, that sounds wonderful (better than the explanation of rules that I only have in Vietnamese :p). Will see if I can find it. Thank you!

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